martes, 24 de diciembre de 2019

De zanahorias torcidas y papas irregulares


Una historia de desperdicio de alimentos
AGRO.- (Dr. Claudio Beretta, ETH Zurich).-  El desperdicio de alimentos ya no es aceptable, tanto por razones éticas como ecológicas, dice Claudio Beretta. Pero acabamos de empezar a tomar medidas enérgicas contra él.

Las cosas están muy navideñas ahora, con el niño Jesús y la comida festiva a solo unos días de distancia. Es un momento ideal para reflexionar sobre cómo lidiamos con la comida. Hace unos diez años, el desperdicio de alimentos apenas era noticia de primera plana. La industria alimentaria barrió el tema sombrío debajo de la alfombra, y la búsqueda de informes sobre desperdicio de alimentos a través de la literatura científica arrojó poco. En general, las organizaciones de donación de alimentos fueron las únicas que salvaron los alimentos comestibles de golpear la basura.

Las cosas han cambiado. El desperdicio de alimentos se ha convertido en un tema candente en los medios de comunicación locales, dejando a la industria alimentaria sin otra opción que adoptar una posición y esbozar estrategias para eliminar el desperdicio. Mientras tanto, abundan los estudios sobre el desperdicio de alimentos, y los políticos han puesto el tema en lo más alto de su agenda.

Una razón para esto es el Objetivo de Desarrollo Sostenible 12.3 de la ONU: reducir a la mitad el desperdicio de alimentos per cápita a nivel minorista y de consumo para 2030 y reducir la pérdida de alimentos en la agricultura y el procesamiento. Además, una serie de proyectos que directa o indirectamente evitan que los alimentos se desperdicien se han lanzado de forma independiente aquí en Suiza.

Está sucediendo una buena cantidad, pero no lo suficiente
Al observar la tendencia en los últimos años, puede preguntarse dónde estamos con el desperdicio de alimentos. La cobertura mediática del tema y las diversas iniciativas emprendedoras justificadamente aumentan las esperanzas de que podamos resolver el problema. Y seguramente esto debería ser así en un país como Suiza. Pero seamos sinceros, apenas estamos comenzando, como lo muestra una mirada más cercana.

Hoy en día, se producen 2,8 millones de toneladas de pérdidas de alimentos evitables en todas las etapas de la cadena de suministro de alimentos suizos. Esto corresponde a alrededor de 330 kg de desperdicio de alimentos evitables por persona por año, o el 37 por ciento de la producción agrícola en Suiza y en el extranjero para cubrir el consumo de alimentos suizos.

Para darle una idea de la escala de las cosas: organizaciones caritativas como Tischlein deck dich, Schweizer Tafel y Partage ahorran 10,000 toneladas de alimentos cada año en toda Suiza. Los casi 3.000 ahorradores de alimentos en Foodsharing Suiza ahorran otras 200 toneladas cada año. Sin logros medios, en vista del alcance de las actividades voluntarias involucradas. Pero comparen estas cifras con las más de 300,000 toneladas de desperdicio de alimentos generadas solo en el sector minorista y de restaurantes de alimentos suizos, y representan solo un pequeño porcentaje.

De acuerdo, hay uno o dos proyectos de faros, como el restaurante Mein Küchenchef, donde los alimentos se transportan de la granja a la mesa sin prácticamente pérdidas. Pero las empresas que evitan el desperdicio de alimentos de una manera tan ejemplar siguen siendo la excepción y no la regla.

Un paso ambicioso pero esencial
No hablemos de ello: en estos tiempos de cambio climático y ecosistemas frágiles, los alimentos desperdiciados son inaceptables desde el punto de vista ético, ecológico y financiero. Creo que Suiza debe esforzarse por alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU 12.3. Como consumidores, aquí somos actores clave: nuestro comportamiento y opciones relacionadas con los alimentos tienen un impacto en el nivel de desperdicio, no solo en nuestros hogares sino en todo el sistema alimentario.

Reducir a la mitad la cantidad de desechos evitables para 2030 ahorraría entre el 9 y el 15 por ciento de los efectos climáticos de nuestra dieta, lo que corresponde a alrededor del 1.5 al 2 por ciento de las emisiones climáticas de nuestro consumo total. A primera vista, esto puede no parecer mucho. Pero casi no hay otra área en la que podamos lograr tanto a través de prácticas simples, como echar un vistazo en el refrigerador antes de ir de compras o empacar los restos de comida en un Tupperware para más adelante.

Si bien la reducción del desperdicio de alimentos es solo una de las muchas medidas esenciales para combatir la crisis climática, depende mucho de ella. Aquellos que se dan cuenta de que la comida con moderación nos hace más felices y saludables que la comida a granel están en camino hacia un comportamiento moderado y consciente del consumidor.


Es hora de repensar, y repensar siempre lleva tiempo. Quizás las vacaciones de fin de año presenten un momento para reflexionar y estar más conscientes del cambio que se necesita con urgencia. Entonces, en lugar de tirar papas mal formadas y zanahorias torcidas, ¡usémoslas para decorar la comida festiva! No es una idea tan absurda después de todo. Y en esta nota, les deseo a todos una feliz temporada navideña de bajo desperdicio.


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