lunes, 18 de mayo de 2020

Plantar jardín puede aumentar las abejas, la comida local y la capacidad de recuperación durante la crisis del covid-19


Con la llegada de la primavera, muchas personas han comenzado a pensar en cómo COVID-19 afectará la asequibilidad y la disponibilidad de frutas y verduras en los próximos meses,
ya que la escasez de abejas melíferas y trabajadores migrantes amenazan la polinización de los cultivos y los alimentos que la acompañan.

La pandemia mundial actual ha puesto de relieve las muchas formas en que nuestros sistemas agrícolas son vulnerables a las crisis mundiales. Los problemas con las cadenas de suministro, los trabajadores migrantes, el transporte, el comercio y el cierre de fronteras han insinuado que algunos alimentos podrían ser escasos.

Cultivar alimentos en las ciudades es una forma de ayudar a mitigar estos problemas de seguridad alimentaria y hace que la gente reviva la idea de plantar  "jardines de la victoria". Pero la persona promedio puede no darse cuenta de que los jardineros dependen de los insectos salvajes para que estos jardines prosperen. Necesitan abejas, moscas, mariposas y otros insectos para recoger el polen de una flor y transferirlo a otra. Por lo tanto, propongo que plantemos un tipo diferente de jardín: jardines resistentes.

Los insectos hacen el trabajo
La jardinería para la alimentación se ha acelerado en todo el mundo con iniciativas de base y gubernamentales que se están consolidando.
En Canadá, algunas provincias han considerado los jardines comunitarios como servicios esenciales. El personal de la ciudad en Victoria, BC, está cultivando decenas de miles de plántulas de vegetales para residentes y jardines comunitarios. En otros lugares, una explosión de pedidos de semillas y plántulas ha dejado a las tiendas abrumadas por el repentino aumento de la demanda.

Pero la jardinería requiere polinizadores: aproximadamente las tres cuartas partes de nuestros cultivos alimentarios dependen de la polinización de insectos, incluidos los alimentos básicos como tomates, pepinos, pimientos y calabazas. Sin ellos, los agricultores deben recurrir a soluciones mecánicas costosas y laboriosas.

Como científico conservacionista, me parece sorprendente que los habitantes de las ciudades esperen servicios de polinización gratuitos, a pesar de las limitadas medidas tomadas en el pasado para conservar los insectos que hacen el trabajo. La construcción de comunidades diversas y abundantes de polinizadores nativos, en ciudades y tierras de cultivo, será fundamental para amortiguar la escasez de alimentos ahora y en el futuro.

Cómo plantar un jardín puede aumentar las abejas, la comida local y la capacidad de recuperación durante la crisis del coronavirus
Un jardín de la victoria en el jardín delantero de una casa en Crescent Road, en Toronto, alrededor de 1916. Crédito: Archivo de la Ciudad de Toronto

Nutriendo polinizadores salvajes
A pesar de tener más de 850 especies de abejas nativas, Canadá ha confiado en la abeja común europea no nativa (Apis mellifera) durante décadas para complementar la polinización de los cultivos en tierras agrícolas intensivas a gran escala.
En las ciudades, las compañías de apicultura han presionado para colocar colmenas en los tejados y áreas naturales, a pesar de las preocupaciones de los biólogos conservacionistas como yo sobre sus impactos en los polinizadores nativos y las comunidades vegetales
.
De hecho, el futuro y la sostenibilidad de la producción de alimentos dependen en gran medida de tener muchas especies diferentes de insectos polinizadores. Sin embargo, su importancia crítica se ha pasado por alto durante mucho tiempo a favor de promover y apoyar a la industria de las abejas melíferas.


Si bien se ha debatido el impacto de las abejas manejadas, se han realizado muchos estudios que indican que son competidores feroces y pueden transmitir enfermedades a los polinizadores salvajes. Por ejemplo, los científicos atribuyen la introducción de nuevas enfermedades de las abejas manejadas a la disminución dramática del abejorro en peligro de extinción y otras especies de abejorros previamente comunes , que pueden tener impactos a largo plazo, pero no bien entendidos, en la polinización de las plantas nativas, cultivos agrícolas y seguridad alimentaria urbana.

La próxima ola: jardines de resiliencia
Durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, los canadienses plantaron huertos de hortalizas victoriosos en patios residenciales como una forma de aumentar la producción local de alimentos para apoyar a los soldados en el extranjero. El mismo nombre evoca imágenes de batallas ganadas. Más tarde, durante la Gran Depresión, plantaron jardines de socorro.

A medida que el coronavirus se extiende por ciudades de todo el mundo, exponiendo desigualdades, degradación ambiental y otros males sociales, la plantación de cultivos productores de alimentos y plantas nativas brinda a las comunidades la oportunidad de aumentar la curación y la capacidad de recuperación.

Los jardines resilientes pueden estar en cualquier lugar: jardines comunitarios, jardines privados, jardines medicinales e incluso jardines con balcón. Pueden apoyar la biodiversidad nativa y los polinizadores, aumentar la capacidad de recuperación general de nuestros ecosistemas y ayudarnos a comprender mejor las interconexiones de la tierra, las plantas, los insectos y los humanos.

 Proporcionan beneficios de salud mental bien documentados al estar afuera y brindan a los niños que no asisten a la escuela la oportunidad de aprender mientras interactúan con la naturaleza. Es importante destacar que proporcionarán alimentos locales y nutritivos en centros urbanos densos para apoyar nuestros cuerpos y mentes durante esta crisis de salud global.

Las ciudades podrían asumir un papel de liderazgo para aumentar nuestras conexiones con la naturaleza y fomentar la biodiversidad nativa. En Curridabat, Costa Rica, la vida silvestre, incluidos los polinizadores, recibió el estatus de ciudadanía honoraria para reflejar su importancia crítica como proveedores de servicios ecosistémicos en las zonas urbanas.

Con el resurgimiento de la jardinería urbana en las ciudades canadienses, espero que la gente crezca para apreciar las conexiones entre la alimentación y la vida silvestre, y fomente estas relaciones a través de la jardinería y la administración de la tierra.


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