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Dulzor, firmeza y vida poscosecha, atributos de nueva variedad de ciruela chilena

By portalfruticola.com Mayo 16, 2019 137

La ciruela es una fruta que está siendo mirada con atención por la industria de exportación de productos frescos en Chile, por su gran potencial agroeconómico.

Con ese fin es que diversas iniciativas se están desarrollando para encontrar la mejor variedad que permita posicionar al país como un exportador clave de ese sector de la industria.

Es en ese contexto es que ayer se desarrolló la actividad “Sweet Pekeetah y Mejoramiento Genético de Ciruelo”, en la que se entregaron los primeros resultados de un proyecto de mejoramiento genético de la Universidad de Chile, del que además participan la Universidad de O’Higgins y diversas empresas y que cuenta con financiamiento Fondef de Conicyt.

«Sweet Pekeetah» es la primera variedad de ciruela japonesa del Programa de Mejora Genética de dicha casa de estudios y se ha destacado por ser completamente diferente a las ciruelas normalmente producidas, consumidas y exportadas en Chile.

“La característica de esta ciruela es que es de cosecha tardía, o sea, es la última ciruela que se cosecha”, explicó a PortalFrutícola.com Rodrigo Infante, investigador de la Facultad de Ciencias Agronómicas de la Universidad de Chile a cargo del proyecto.

Agregó que “es de floración tardía, florece como un mes después que todas las ciruelas normales, por lo tanto, eso hace que escape del riesgo de las heladas de primavera y cómo es de cosecha tardía, no tiene tanta competencia con otras variedades”.

Lo anterior, le permitiría tener una potencial ventaja competitiva por sobre otras variedades en términos de precios, ya que llegaría en un momento en el que no hay tanta oferta en el mercado.

Desde la Facultad de Ciencias Agronómicas de la Universidad de Chile indicaron que la variedad tiene una “alta productividad con adecuado tamaño de la fruta; alto contenido de azúcares (18°Brix); pulpa crocante atípica en ciruelas, mantención de la firmeza de pulpa en pre y poscosecha, de color amarillo-anaranjado y piel violeta, no ácida, como la generalidad de las ciruelas presentes en el mercado”.

Además, la fruta tendría una larga poscosecha, lo que le entregaría oportunidades en mercados lejanos, como Asia.

“Aquí estamos viendo fruta que tiene más de 60 días y sigue muy buena y puede, perfectamente, llegar a mercados más lejanos, asiáticos, sin ningún problema, así que eso hace que sea una variedad interesante”, afirmó el investigador, refiriéndose a la fruta que estaba en exhibición.

En la actividad se destacaron los resultados que se han tenido en diversas pruebas de calidad sensorial de Sweet Pekeetah, las que arrojaron que, al ser comparada con las variedades Argeleno y D’Agen, Sweet Pekeetah a 8 días de ser cosechada y mantenida a 20°C, era una ciruela más crocante, jugosa y dulce que las otras, con una firmeza media y de baja acidez.

Y, al hacer la misma prueba con 49 días de refrigeración, se concluyó que la ciruela no disminuía su calidad sensorial a diferencia de la variedad Angeleno, la que tuvo menos dulzor, menos firmeza y menos jugosidad, mientras que la D’Agen no pudo resistir tantos días refrigerada.

“Simulamos un poco un proceso de almacenaje largo para ver la posibilidad de exportaciones con un período bastante largo de frío”, comentó Loreto Contador, investigadora parte del proyecto, explicando la prueba de 49 días.

El objetivo último del proyecto, es generar una variedad que sea comercializable y que permita posicionarla en el mercado como una opción sólida de consumo, potenciando así, la industria de las ciruelas chilenas.

Last modified on Jueves, 16 Mayo 2019 07:07

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